เผชิญกับความร้อนจากนักฆ่า ERs ใช้ถุงร่างกายเพื่อช่วยชีวิต

โดย JoNel Aleccia, Kaiser Health News

วันพฤหัสบดีที่ 22 กรกฎาคม พ.ศ. 2564 (สำนักข่าวไกเซอร์) — เมื่อคลื่นความร้อนมรณะแผดเผาแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือเมื่อเดือนที่แล้ว ห้องฉุกเฉินของโรงพยาบาลล้นหลามในภูมิภาคที่ไม่คุ้นเคยกับอุณหภูมิสามหลัก แพทย์จึงใช้เครื่องมือที่น่ากลัวแต่ปฏิบัติได้จริงเพื่อช่วยชีวิต: ถุงร่างกายของมนุษย์เต็มไปด้วยน้ำแข็งและน้ำ

เจ้าหน้าที่โรงพยาบาลในซีแอตเทิลและเรนตัน รัฐวอชิงตัน กล่าวว่า เมื่อมีผู้คนจำนวนมากขึ้นที่อาจเสียชีวิตได้ ลมแดดและด้วยสายสวนระบายความร้อนและแม้แต่ถุงน้ำแข็งที่ขาดแคลน พวกเขาจึงใช้วิธีการรักษาแบบใหม่เพื่อแช่และทำให้ผู้สูงอายุหลายคนเย็นลงอย่างรวดเร็ว

ดร. อเล็กซ์ เซนต์ จอห์น แพทย์ฉุกเฉินจากศูนย์การแพทย์ Harborview Medical Center ของ UW Medicine กล่าวว่า การซิปผู้ป่วยโรคลมแดดใส่ถุงใส่ร่างกายที่บรรจุน้ำแข็งนั้นได้ผลดีจนอาจกลายเป็นวิธีการรักษาที่ต้องทำในโลกที่เปลี่ยนแปลงไปมากขึ้นเรื่อยๆ จากการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศ

“ฉันรู้สึกว่าเรากำลังมองหาวันที่อากาศร้อนจัดอีกหลายวันในอนาคต และสิ่งนี้น่าจะกลายเป็นเรื่องปกติมากขึ้น” เขากล่าว

ดร. แกรนท์ ลิปแมน ศาสตราจารย์ด้านเวชศาสตร์ฉุกเฉินของมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด กล่าวว่า แม้จะมีความหมายแฝงที่น่าขยะแขยงของถุงเก็บศพ แต่การใช้ถุงเหล่านี้เป็นวิธีที่ถูก สะดวก และปรับขนาดได้ในการรักษาผู้ป่วยในเหตุฉุกเฉินที่มีผู้เสียชีวิตจำนวนมากที่เกิดจากความร้อนสูงเกินไป เขาร่วมเขียนกรณีศึกษาที่บุกเบิกซึ่งบันทึกการใช้อาการลมแดดของสิ่งที่แพทย์เรียกว่า “ถุงเก็บศพมนุษย์”

“เมื่อมีคนป่วย คุณต้องทำให้พวกเขาเย็นลงอย่างรวดเร็ว” ลิปแมนกล่าว

โรคลมแดดเป็นโรคที่เกิดจากความร้อนที่อันตรายที่สุด ซึ่งเป็นภาวะฉุกเฉินทางการแพทย์ที่ทำให้ผู้ป่วยในโรงพยาบาลถึง 1 ใน 3 เสียชีวิต มันเกิดขึ้นเมื่อร่างกายร้อนเกินไป ไม่ว่าจะเป็นเพราะการออกแรงในอุณหภูมิสูงหรือเนื่องจากการสัมผัสกับความร้อนเป็นเวลานานโดยไม่มีการบรรเทา อุณหภูมิร่างกายแกนกลางสูงขึ้นถึง 104 องศาฟาเรนไฮต์หรือสูงกว่านั้น ซึ่งอาจทำลายสมองและอวัยวะอื่นๆ

โรคลมแดดอาจเป็นอันตรายต่อเด็กและผู้สูงอายุโดยเฉพาะ ซึ่งร่างกายไม่สามารถควบคุมอุณหภูมิได้อย่างเหมาะสม นอกจากนี้ ผู้สูงอายุอาจใช้ยาที่ทำให้ความสามารถในการทนต่ออุณหภูมิสูงลดลง

ผู้ป่วยมักจะได้รับการรักษาด้วยน้ำแข็งแพ็คที่วางไว้อย่างมีกลยุทธ์หรือละอองน้ำและวางไว้หน้าพัดลมขนาดใหญ่ เจ้าหน้าที่ห้องฉุกเฉินบางคนแช่ผู้ป่วยในอ่างน้ำขนาดใหญ่หรือใส่สายสวนระบายความร้อนเข้าไปในเส้นเลือดขนาดใหญ่ของร่างกาย

อย่างไรก็ตาม ในช่วงเวลาฉุกเฉิน อุปกรณ์ น้ำแข็ง และเวลาทั้งหมดอาจขาดแคลน

เซนต์จอห์นรักษาผู้ป่วยโรคลมแดดเกือบสองโหลในวันที่ 28 มิถุนายน ซึ่งเป็นช่วงที่ร้อนที่สุดของคลื่นความร้อน 6 วัน เมื่ออุณหภูมิในซีแอตเทิลพุ่งสูงถึง 108 องศาทำลายสถิติ นั่นเป็นมากกว่าที่เขาเคยเห็นในช่วงทศวรรษที่เป็นหมอ รวมถึงการทำงานในโรงพยาบาลในทะเลทรายแอริโซนา เขากล่าว

ดร.คาเมรอน บัค ผู้อำนวยการแผนกฉุกเฉินกล่าวว่า ศูนย์การแพทย์มหาวิทยาลัยวอชิงตันแวลลีย์ในเมืองเรนตันมีผู้ป่วยมากกว่า 70 รายที่ป่วยด้วยความร้อน รวมถึงสามคนที่รับการรักษาโดยใช้ถุงเก็บศพ

“คนจำนวนมากที่เข้ามาอย่างรวดเร็วเก็บภาษีจากระบบ” บัคกล่าว

โดยรวมแล้ว การเยี่ยมชมแผนกฉุกเฉินเกือบ 2,800 ครั้งสำหรับการเจ็บป่วยจากความร้อนถูกบันทึกตั้งแต่วันที่ 25 มิถุนายนถึง 30 มิถุนายนในภูมิภาคที่รวมถึงโอเรกอน วอชิงตัน ไอดาโฮ และอลาสก้า รวมถึงมากกว่า 1,000 ครั้งในวันที่ 28 มิถุนายนเพียงลำพัง ตามรายงานของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค เจ้าหน้าที่ของรัฐ ระบุ มีผู้เสียชีวิตอย่างน้อย 112 รายในวอชิงตัน และ 115 รายในรัฐโอเรกอน ที่เชื่อมโยงกับคลื่นความร้อน

ในบรรดาผู้ป่วยที่ป่วยที่สุดที่เซนต์จอห์นเห็นคือผู้หญิงอายุ 70 ​​​​ปีซึ่งมาถึงที่ Harborview ER เมื่อวันที่ 28 มิถุนายนทั้งสับสนและอ่อนแอ โดยมีอุณหภูมิร่างกายหลักอยู่ที่ 104 องศา สมาชิกในครอบครัวพบว่าเธอป่วยที่บ้าน เซนต์จอห์นกล่าวว่าเพื่อนร่วมงานคนหนึ่งพูดถึงเทคนิคกระเป๋าใส่ร่างกายเมื่อไม่กี่วันก่อนหน้านี้ เขาจึงลองใช้

การรักษาประกอบด้วยการเติมน้ำและน้ำแข็งลงในถุงใส่ร่างกาย นำผู้ป่วยเข้าไปข้างในแล้วรูดซิปไปที่รักแร้เพื่อให้สามารถเข้าถึงอุปกรณ์ทางการแพทย์และเฝ้าระวังอย่างใกล้ชิด ถุงบรรจุในตัวเองช่วยให้น้ำแข็งและน้ำอยู่ใกล้กับผิวหนังของผู้ป่วย

ภายในเวลาไม่กี่นาทีหลังจากที่ถูกใส่เข้าไปในกระเป๋า อุณหภูมิของผู้หญิงคนนั้นก็ลดลงถึง 100.4 องศา ซึ่งเพียงพอที่จะ “พาเธอออกจากเขตอันตรายนั้น” เซนต์จอห์นกล่าว เธอถูกนำออกจากถุง เช็ดให้แห้งและวางไว้บนถุงยางอนามัย ทำให้ความสามารถในการระบายความร้อนตามธรรมชาติของร่างกายของเธอเข้ามาแทนที่ หลังจากเข้ารับการรักษาตัวที่โรงพยาบาลแล้ว เธอหายดีแล้ว เขากล่าว

เนื่องจากผลกระทบของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทำให้อุณหภูมิร้อนขึ้นในสถานที่ต่างๆ มากขึ้น รวมถึงเขตอบอุ่นในอดีตซึ่งไม่ได้ใช้เครื่องปรับอากาศอย่างกว้างขวาง การใช้ถุงเก็บศพเพื่อรักษาอาการเจ็บป่วยจากความร้อนอย่างรวดเร็วจึงเป็นวิธีแก้ปัญหาที่สมเหตุสมผล และดำเนินการ Global Outdoor Emergency Support หรือ GOES ซึ่งให้คำแนะนำทางการแพทย์สำหรับนักเดินทางกลางแจ้ง

“ทุกโรงพยาบาลมีถุงเก็บศพ โรงพยาบาลทุกแห่งมีเครื่องทำน้ำแข็ง” ลิปแมนกล่าว

เขาและเพื่อนร่วมงานบรรยายถึงการรักษาหญิงวัย 87 ปีที่เป็นมะเร็ง ซึ่งถูกพบว่าหมดสติในลานจอดรถระหว่างเกิดคลื่นความร้อนในบริเวณอ่าวซาน ฟรานซิสโก อีกพื้นที่หนึ่งที่ไม่คุ้นเคยกับอุณหภูมิที่สูงอย่างต่อเนื่อง เดือนกรกฎาคม ปี 2019 ถูกกำหนดให้เป็นเดือนที่ร้อนที่สุดในโลก แพทย์ใช้ถุงบรรจุน้ำแข็งและน้ำเพื่อระบายความร้อนของเธอจาก 104 องศาเป็น 101.1 ภายใน 10 นาที เธอก็หายดีเช่นกัน

การแช่ตัวผู้ป่วยในน้ำเย็นเป็นมาตรฐานทองคำสำหรับการรักษานักกีฬาที่เป็นโรคลมแดดซึ่งเกิดจากการออกแรงมาเป็นเวลานาน Lipman กล่าว เป็นวิธีที่มีประสิทธิภาพมากที่สุด เพราะน้ำนำความร้อนออกจากร่างกายได้เร็วกว่าอากาศประมาณ 25 เท่า

สำหรับตอนนี้ การรักษาถุงใต้ท้องได้รับการศึกษาโดยส่วนใหญ่ในคนที่อายุน้อยกว่าและมีสุขภาพดี และแพทย์บางคนกังวลเกี่ยวกับผลกระทบของน้ำเย็นที่มีต่อผู้สูงอายุ และเทคนิคนี้อาจทำให้ตัวสั่นที่ทำให้อุณหภูมิร่างกายสูงขึ้นจริงหรือไม่ ลิปแมนเห็นด้วยว่าจำเป็นต้องมีการศึกษาเพิ่มเติม แต่กล่าวว่าประสบการณ์ของเขาพบว่า “ประโยชน์ในการระบายความร้อนจะมีมากกว่าอันตรายใดๆ จากการสั่นสะท้าน”

แล้วผู้ป่วยที่อาจสั่นสะท้านเมื่อคิดว่าถูกยัดเข้าไปในถุงเก็บศพ?

เนื่องจากโดยทั่วไปพวกเขาจะป่วยหนักมากเมื่อมาถึงและรับการรักษาอย่างรวดเร็ว ลิปแมนกล่าวว่า “ไม่น่าจะเป็นไปได้” และเสริมว่า “แต่คุณต้องถามพวกเขา”

KHN (Kaiser Health News) เป็นห้องข่าวระดับประเทศที่ผลิตวารสารศาสตร์เชิงลึกเกี่ยวกับปัญหาด้านสุขภาพ ร่วมกับการวิเคราะห์นโยบายและการสำรวจความคิดเห็น KHN เป็นหนึ่งในสามโครงการปฏิบัติการหลักที่ KFF (มูลนิธิครอบครัวไกเซอร์) KFF เป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ให้ข้อมูลเกี่ยวกับปัญหาด้านสุขภาพแก่ประเทศชาติ